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Come sarebbe la nostra vita se all’improvviso, nel bel mezzo della pandemia, Internet avesse smesso di funzionare?

Vi capita mai di fermarvi a riflettere su cosa ne sarebbe della vostra vita se, tutto ad un tratto, Internet vi fosse stato portato via nel bel mezzo della pandemia COVID-19? Se, dall’oggi al domani, vi trovaste impossibilitati a utilizzare siti web e applicazioni come fate normalmente? Se, invece di fare la spesa o pagare le bollette online, foste costretti a prendere l’autobus per andare fisicamente in un negozio o in banca? Se non aveste più accesso ai social media, e le vostre interazioni con il mondo esterno dovessero passare attraverso la presa di un telefono o l’incontro con gli amici in luoghi specifici, come ristoranti o centri commerciali? Quante di queste cose sareste stati in grado di fare nell’ultimo anno mentre sperimentavamo lockdown dopo lockdown, senza limitazioni d’accesso a Internet?

Il Web è diventato così onnipresente oggi, che il pensiero di una vita quotidiana senza di esso non ci viene nemmeno più in mente. Siamo così abituati al fatto che il Web sia a nostra completa disposizione, che non pensiamo più a quanto abbia reso più semplice la nostra vita negli ultimi due decenni e mezzo. La maggior parte di noi è cresciuta considerando Internet un servizio essenziale, proprio come l’acqua corrente, il riscaldamento o l’elettricità. È qualcosa che diamo per scontato perché funziona, sempre a disposizione per ognuno di noi. 

Ma davvero è così per tutti? Vi siete mai fermati a pensare a quanto siamo tutti finiti a dipendere collettivamente dal Web, nel contesto di una crisi globale come la pandemia COVID-19?

L’accesso alle informazioni è un diritto, non un privilegio
Come sarebbero stati i nostri ultimi 365 giorni, dato che stavamo tutti affrontando il disagio psicologico di un’epidemia virale globale, senza accesso istantaneo alle informazioni relative ai sintomi del coronavirus? Se non fossimo stati in grado di rimanere aggiornati sugli annunci di servizio pubblico locale e nazionale sugli ultimi casi di infezione? Se, mentre parliamo, non fossimo in grado di entrare nelle liste d’attesa online per i vaccini o semplicemente di verificare le voci più rudi sulle ultime varianti COVID?

Per la maggior parte delle persone con disabilità, gli scenari catastrofici dipinti sopra sono stati tutti, a vari livelli, una realtà fin troppo terrificante e spaventosa. Perché è abbastanza sicuro che, mentre le organizzazioni di tutto il mondo lottavano per portare le informazioni al pubblico il più velocemente possibile, l’accessibilità (ancora una volta), è stata comodamente relegata a un’opzione nice-to-have. Sotto la pressione delle informazioni in tempo reale, l’idea stessa di inclusione digitale non ha avuto altra scelta che passare in secondo piano. E così, pagine web, documenti PDF e infografiche che trasmettevano al pubblico le ultime e più importanti notizie sono stati ancora una volta inaccessibili per progettazione, il tutto in virtù del rendere pubbliche le informazioni sensibili al fattore tempo il più rapidamente possibile.

Per troppe persone che convivono con una disabilità, lo scorso anno è stato un altro doloroso promemoria che i loro bisogni sono, nella migliore delle ipotesi, trascurabili. Che non contano. Che sono invisibili.

E così, per milioni di persone con disabilità in tutto il mondo, gran parte della navigazione nelle terribili acque della pandemia si è dovuta fare senza l’aiuto di una mappa o una guida. In effetti, i dati mostrano che solo nella seconda parte del 2020, visto che tutti siamo diventati più dipendenti che mai dal Web per rifornire i nostri frigoriferi e stare in contatto con i nostri cari, il tasso di azioni legali contro le organizzazioni che pubblicano online contenuti inaccessibili è aumentato di più oltre il 50%! Per troppe persone che vivono con una disabilità, lo scorso anno è stato un altro doloroso promemoria che i loro bisogni sono, nella migliore delle ipotesi, trascurabili. Che non contano. Che non coinvolgono. Che sono invisibili. Che non sono altro che casi limite che possono essere comodamente trascurati, in virtù del nutrire le masse con gli ultimi bilanci delle vittime, gli ultimi titoli e le ultime notizie che inducono ansia.

Dire che la pandemia ha posto un’attenzione particolare sull’inaccessibilità digitale sarebbe un eufemismo. Se i servizi sanitari e i media hanno evidentemente deluso il pubblico nel contesto generale dello scorso anno, anche altre aree come la vendita al dettaglio e l’intrattenimento si sono affrettate a eguagliare i primi poiché hanno altrettanto perfettamente trascurato le persone con disabilità. Mentre passavamo tutti allo shopping e agli ordini online, mentre ci muovevamo tutti  come potevamo per trovare modalità di intrattenimento sul Web, alle persone con disabilità è apparso che, ancora una volta, lo spazio digitale non è esattamente un luogo accogliente per loro.

Se i servizi sanitari e i media hanno evidentemente deluso il pubblico nel contesto generale dello scorso anno, anche altre aree come la vendita al dettaglio e l’intrattenimento si sono affrettate a eguagliare i primi poiché hanno altrettanto perfettamente trascurato le persone con disabilità.

Questa orrenda disuguaglianza deve finire
Quindi, credo che questa orrenda disuguaglianza debba cessare una volta per tutte. Se le organizzazioni non intendono agire insieme e concentrarsi massicciamente sul rendere i propri contenuti accessibili a tutti, allora forse è il pubblico che deve prendere in mano la situazione. Lo dico da anni e ciò a cui tutti abbiamo assistito collettivamente negli ultimi dodici mesi ha reso le ingiustizie di un mondo online inaccessibile completamente inaccettabile per troppe persone. Ed è qui, amici miei, che entrate in gioco voi.

Che voi siate designer che lavorano su risorse dell’interfaccia utente o UX, copywriter che creano contenuti, sviluppatori front-end che implementano codice o tester di garanzia della qualità che si assicurano che i prodotti che il team sviluppa soddisfino le aspettative di stakeholder e clienti, ognuno di voi deve capire una volta per tutte che, se non si sta lavorando esplicitamente per creare contenuti accessibili, allora si sta implicitamente lavorando per creare un mondo in cui le persone con disabilità, gli anziani e chiunque sia emarginato dal nostro uso della tecnologia siano relegati a un ruolo di cittadino di seconda classe.

Proprio come è altrettanto razzista restare a guardare e non dire nulla quando si assiste a comportamenti razzisti quanto lo è essere colui che sputa veleno, accettare lo status-quo quando si tratta di inclusione digitale significa scegliere di consentire che le ingiustizie avvengano sotto i propri occhi.

Proprio come è altrettanto razzista restare a guardare e non dire nulla quando si assiste a comportamenti razzisti quanto lo è essere colui che sputa veleno, accettare lo status-quo quando si tratta di inclusione digitale significa scegliere di consentire che le ingiustizie avvengano sotto i propri occhi per centinaia di milioni di persone che vivono con disabilità in tutto il mondo. Se questa pandemia ci ha insegnato qualcosa, è che siamo tutti coinvolti. È giunto il momento per tutti noi di rivedere la nostra definizione di lavoro di qualità, impegnarci per una maggiore inclusione, istruirci sull’accessibilità e iniziare a fare la differenza in meglio.

È giunto il momento per tutti noi di rivedere la nostra definizione di lavoro di qualità, impegnarci per una maggiore inclusione, istruirci sull’accessibilità e iniziare a fare la differenza in meglio.

Se sei una persona con disabilità che sta affrontando sfide online a causa di barriere mentre cerchi di assorbire informazioni o se ti interessa qualcuno che lo fa, devi reagire in modo più proattivo! Non sto necessariamente sostenendo più cause legali, anche se a volte il contenzioso è l’unica cosa che può far muovere alcune organizzazioni… Ma sto decisamente suggerendo di iniziare a contattare le organizzazioni che trascurano i loro utenti finali, al fine di rendere consapevolezza delle sfide affrontate, in modo da poter avviare una conversazione per discutere questi problemi. Certo, potreste non avere le conoscenze tecniche e le competenze per fornire suggerimenti per la soluzione più efficace ma, fintanto che sia possibile spiegare la natura delle sfide da affrontare e i problemi incontrati, si può – e bisognerebbe – richiedere che l’organizzazione li affronti.

Certo, spesso è più facile abdicare di fronte a quella che può sembrare un’impresa così impegnativa, ma finora la speranza che il Web diventasse miracolosamente più accessibile non si è esattamente concretizzato. 

Se ritieni che un framework possa aiutare ad articolare l’approccio con queste organizzazioni, è possibile esaminare le risorse rese disponibili dalla Web Accessibility Initiative, dedicate al contatto delle organizzazioni per siti Web inaccessibili. Non solo renderete loro un servizio, ma contribuiremo anche a rendere il mondo online uno spazio più inclusivo per innumerevoli persone.

Un viaggio di mille miglia inizia con un solo passo. 

Vogliamo unirci in questo viaggio?

Fonte: Denis Boudreau, UX Collective
Photo by Jan Antonin Kolar, Unsplash